miércoles, abril 14, 2021

Napa Valley, el gran negocio vinícola de EEUU

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A una hora de San Francisco se ubica la región vinícola de Estados Unidos

Napa Valley, es la región vinatera por excelencia de EEUU. Su excelente clima durante todo el año, unido al sol de California, hace de este valle una especie de jardín en el que crecen junto a palmeras y encinas, los viñedos de las variedades Cabernet, Merlot Chardonnay y Sirah. Es una zona en la que llueve poco, pero a su favor tiene la niebla matutina que genera el contraste de temperatura entre el océano y el continente riega las laderas de las colinas y las mesetas. Inviernos templados y veranos de temperaturas agradables con una oscilación térmica de 15 grados aproximadamente entre el día y la noche, han convertido este valle de 40 kilómetros de largo y 6 de ancho en la zona vinícola más famosa de los Estados Unidos.

En un entorno algo más salvaje que en Burdeos en Francia o La Rioja en España, nos indican que no estamos en un entorno rodeado de castillos o conventos medievales, sino de mansiones de diferentes tonos de color y sobrevolando nuestras cabezas aves depredadoras. A pesar de todo si que se ha importado los conocimientos y el saber hacer, para elaborar un vino con prestigio. Han sido muchos los emprendedores que han fundado más de 400 empresas vitivinícolas en una zona de cultivo tan reducida. Tres de estas bodegas han sido adquiridas por la multinacional del lujo, la empresa francesa LVMH Moét Hennesy para incluirlas en su portfolio de top brands del vino. Colgin Cellars, Newton y Chandon California.

Colgin Cellars, la bodega que nació de una cata

La texana Ann Colgin y Joe Wender, de Oklahoma se conocieron en una cata de vinos en Beverly Hills en 1997, hoy son marido y mujer. Él consejero senior de Goldman Sachs, era ya coleccionista de vinos, pero el alma mater de la bodega creada en 1992, es Ann. Su privilegiada ubicación en St. Elena es una mansión sumergida entre los viñedos de cabernet y sirah, que asoman al lago Hennessy.Desde sus zonas más altas, en los días claros, se divisa el skyline de San Francisco. en su interior en las mesas de estilo imperio y entre libros Taschen, se encuentran también balones esféricos y ovados firmados por campeones deportivos de la talla de LeBron James o Iker Casillas entre otros, ya que recibe cada año a un número determinado de visitantes, no superior a mil por año.

Su producción es muy limitada, ya que oscila en torno a las 40.000 botellas anuales y van desde el Carlad, un tinto muy suave que nos recuerda a un Burdeos, es muy persistente y equilibrado, hasta el IX Estate Syrah, que nos recuerda las fragancias del alto Ródano, y pasando por el vino estrella de la bodega que es Tychson Hill.

Los pioneros del valle Newton

Podemos afirmar que son de los pioneros en el valle,ya que la bodega data de 1977. La asiática Su Hua, junto a su marido Peter Newton, empresario inglés, decidierón comprar una milla cuadrada de suelo en Spring Mountain con el objetivo de producir en California un vino que reuniera los stándares y cualidades de  los vinos franceses.

La bodega que mantiene una fuerte conexión con Europa, no descuida el mercado asiático por ser el origen de su propietaria,nos explica el milanés Alberto Bianchi, enólogo de la bodega. «Aquí cada detalle está pensado para que estés en armonía con el entorno, según la filosofía oriental de Su. Si cuidas la naturaleza, la naturaleza cuidará de tí». Las explotaciones de Newton, han obtenido el certificado de ecosostenibilidad de Napa Green. Las bodegas están enterradas en un 80% de su extensión y un sistema de depósitos-cisterna recogen las aguas de lluvias en invierno y se utilizan para el riego de las cepas en verano, de esta forma se preserva los acuíferos subterráneos y se ahorra energía.

El matrimonio fue de los primeros en Napa Valley que se atrevieron a plantar vides en altura, atraídos por la variedad climática y geológica de la tierra. Gracias a su intuición, actualmente Su y Peter embotellan Cabernet Sauvignon, Merlot y Pinot Noir. Pero su vino más preciado es un Chardonnay sin filtrar, envejecido en barricas de roble francés y fermentado con levaduras locales, es un vino blanco en «rama», con gran personalidad.

Chandon California, la osadía de un visionario

John Wright se propuso allá por el año 1973, embotellar el primer vino espumoso del valle a pesar de las diferencias climáticas con la región francesa de Champagne, ya que en Napa Valley el promedio de  días con sol está en torno a los 300, mientras que en la Champagne no supera los 165, nos comenta Susan Caudry, directora de la bodega y que comenzó su carrera profesional en algo tan distinto como es la revista Vogue Australia. Susan nos muestra las dos orillas del sendero en nuestra visita al viñedo. «Por un lado viñas de Chardonnay, por el otro cepas de Cabernet-Sauvignon, más macizas y nudosas; un entorno que hemos intentado preservar, utilizando en la construcción de las bodegas sólo piedras de este terreno para no alterar demasiado el paisaje. Solo hemos tenido que talar tres encinas».

En el 45 aniversario de la fundación de la bodega, Chandon California ha sacado un Blanc de Noir de producción limitada, que se han inspirado en el primer vino que comercializó la marca. Su objetivo no es reproducir el champagne sino crear un vino espumoso de carácter californiano y con identidad propia.  «Un vino accesible y afrutado que se pueda utilizar también en cócteles y sea acorde al gusto americano», nos indica Susan, ya que el vino espumoso cotiza al alza en este mercado, ya que el pasado año se vendieron 25 millones de botellas, de los cuales el 70%, se vende en restaurantes.

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