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Ataques a dos petroleros en Golfo Pérsico

El repunte del petróleo desde su nivel más bajo en cinco meses después de los ataques a los petroleros en el Medio Oriente se vio atenuado por la preocupación por la debilidad de la demanda mundial y el aumento de las existencias de Estados Unidos.

Los futuros en Nueva York subieron un 2,2%, con ganancias de hasta un 4,5% durante la sesión. Estados Unidos culpó a Irán por los ataques a dos petroleros cerca del punto de estrangulamiento del Estrecho de Hormuz, a través del cual viaja cerca del 20% de la producción mundial de petróleo, lo que aumenta la posibilidad de una confrontación militar y de interrupciones en el suministro en el Medio Oriente. Sin embargo, las crecientes reservas americanas y las señales de una ralentización del consumo en todo el mundo pesan sobre los precios.


El crudo se ha debilitado en las últimas semanas debido a las tensiones comerciales entre Estados Unidos y China, las dos economías más grandes del mundo, que amenazan la demanda y los beneficios de convertir el crudo en combustible se reducen de Asia a Europa. La subida de los precios del jueves da un respiro a los toros, ya que los ataques a los petroleros aumentaron los temores de que los esfuerzos diplomáticos no evitarán un conflicto armado entre Irán y Estados Unidos, que ha impuesto sanciones a los miembros de la OPEP.

Funcionarios estadounidenses han determinado que Irán fue responsable de los últimos ataques, dijo el secretario de Estado Michael Pompeo a la prensa en Washington, señalando que Irán había amenazado previamente con restringir el transporte de petróleo en el Estrecho de Hormuz.

Los funcionarios iraníes han negado cualquier implicación, y el Ministro de Asuntos Exteriores Javad Zarif ha sugerido que los enemigos de Irán pueden haber estado detrás de los ataques y ha reiterado los llamamientos a un diálogo regional.

El incidente del jueves se produce justo un mes después de que cuatro buques, entre ellos dos petroleros saudíes, fueran saboteados en lo que Estados Unidos dijo que fue un ataque iraní. Teherán negó la acusación, y nadie ha reivindicado la responsabilidad del último ataque. Tras las sanciones más severas de Estados Unidos contra Irán, la Administración Trump ha recurrido a los adversarios políticos de la República Islámica, los saudíes, para mantener los mercados de crudo adecuadamente abastecidos.

Los últimos ataques podrían preparar el terreno para una reunión tensa cuando el cártel de la OPEP -al que pertenecen tanto Arabia Saudita como Irán- y sus aliados se reúnan en las próximas semanas para decidir los niveles de producción de petróleo para el segundo semestre del año. El grupo ha estado luchando para llegar a un acuerdo en una fecha exacta, ya que la disputa entre Arabia Saudí e Irán impide una vez más su capacidad de tomar decisiones.

Los futuros del WTI para la entrega de julio cerraron a 1,14 dólares a 52,28 dólares el barril en la Bolsa Mercantil de Nueva York, después de haber subido antes a 53,45 dólares. Incluso después de la subida del jueves, los precios siguen bajando por encima del 3% durante la semana.

El Brent para la liquidación de agosto avanzó 2.3% a 61.31 el barril en la Bolsa de Futuros ICE Europe de Londres, después de haber alcanzado un máximo de $62.64 anteriormente. El miércoles cayó un 3,7% y registró mínimos no vistos en casi cinco meses. El crudo de referencia mundial se negoció con una prima de $8.77 a West Texas Intermediate durante el mismo mes.

El gerente de un buque, un petrolero japonés de productos petrolíferos, dijo que consideraba el incidente como un “ataque hostil”. Su dueño dijo a los medios de comunicación locales que fue golpeado por una “concha”. El segundo petrolero, propiedad de la empresa noruega Frontline Ltd., sufrió tres detonaciones, dijo la Autoridad Marítima de Noruega. Ambas naves fueron evacuadas, las tripulaciones quedaron ilesas.

El petrolero Front Altair de Frontline transportaba nafta desde el Golfo Pérsico hasta Taiwán. El segundo petrolero más pequeño, el Kukoka Courageous, estaba enviando metanol a Singapur. La Marina de los EE.UU. dijo que sus barcos estaban en el área y prestando asistencia.

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